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Mi viaje desde energías convencionales hacia renovables.

Hace unas semanas, mientras bebíamos unas cervezas con un grupo de compañeros de ingeniería eléctrica de vieja escuela, surgió cómo terminamos en el territorio desconocido para nosotros del almacenamiento de energía.


Con 35 años como ingeniero, aprendí el negocio cuando se genera solo cuando alguien lo necesita. Mientras escucho la conversación sin participar, uno repasó cómo están cambiando la forma en que enseñan a la próxima generación esta nueva red inteligente muy diferente a la construida en el siglo XX. Y de hecho es un desafío: la descarbonización no es tan fácil como desmantelar las viejas plantas de energía, y con muchos cambios de juego como el almacenamiento de energía, las microrredes, los sistemas de monitoreo y control hiperconectados, la nueva red inteligente viene por encima de la existente que es perfectamente funcional, muy rentable pero no sostenible. E incluso para los sistemas de almacenamiento de energía que cambian el juego, un nuevo participante, la tecnología de hidrógeno está a la vista y eso lo cambiará todo de nuevo.

Estas reuniones me trajeron de vuelta a mi propia experiencia y a los momentos con los que estuve en contacto para entonces, un negocio renovable más realista.

-Primero, cuando la generación eólica se presentó como una opción en nuestra cartera alrededor de 2008/09, esas turbinas eólicas de 250 KW que no eran atractivas en absoluto, incluso si duplicaban o triplicaban su capacidad. En ese momento, mi equipo de turbinas industriales tenía fabulosos pedidos de generación distribuidos de todo tipo para sitios aquí y allá. Teníamos 4 sitios de 3x 14 MW para construir, 2 pedidos similares más esperando y sin mencionar un estudio de factibilidad que hicimos con respecto a un proyecto de CHP que consideró 4 unidades de 20 MW combinadas con la generación de vapor dedicada al levantamiento de la producción de petróleo. Justo al otro lado de mi oficina, en la otra esquina, los "primos" de turbinas de generación (100 MW o más) consideraban 3 a 4 años de tiempo de entrega en sus proyectos con enormes canales de ventas atascados con proyectos de ciclo combinado.

Ir tras esos parques eólicos con muchos problemas en su cadena de suministro (por supuesto, han tenido esos problemas desde que fueron pioneros) no me parecía muy razonable.

Después de esos proyectos de turbinas industriales y aeroderivativas, me quedé en el negocio de generación distribuida cambiando a motores reciprocantes , una decisión feliz. Además, alrededor de 2012-2013, empecé a participar en CHP con motores de gas hipereficientes. Fue en ese entonces cuando asistí a una presentación de un nuevo motor de nivel IV de la EPA, una hermosa máquina, hasta que nos enteramos del precio. Los presentadores formularon una poderosa declaración sobre por qué necesitábamos (y por qué debemos pagar más por esa tecnología) esos motores de bajas emisiones y cómo deberíamos evaluar esos activos como una simulación del ciclo de vida.

En una conversación más cerrada, me dijeron: "Fidias, tú no eres el que va a comprar esa máquina. Estás atrapado en una hoja de Excel que no incluye la columna ambiental. El que comprará esas máquinas es ahora un adolescente o de unos veinte años. Dentro de diez años será un tomador de decisiones y, aparte de la evaluación de Excel, tiene una conciencia ambiental que no solo pagará con mucho gusto la diferencia de costo, sino que exigirá diseños aún más eficientes o incluso energías renovables". Y luego se dedió un poco sobre el progreso de la energía solar en algunos lugares junto con los edificios inteligentes.

En aquellos días, Solar aún no tenía un caso sólido para mí, pero siempre recordé esa conversación. Mis hijos entonces estaban en edad escolar y en verdad estudiaban y hasta jugaban con mucho sentido ambiental. Por esos tiempos, cambiarse a la energía solar no era una opción y estaba tan entretenido con mi negocio de motores, que incluso me gustaba ese olor a diesel. El olor a dinero solíamos decir en ese equipo de trabajo.

Pensándolo bien, el presentador tenía la mitad de razón al respecto porque, de hecho, esos adolescentes, ahora de treinta años, son conscientes del medio ambiente, pero en lugar de motores de alta eficiencia, ahora están comprando y proyectando granjas eólicas y solares.

Luego, en 2020, durante el brote de Covid, el equipo de ventas de productos tuvo éxito en la entrega de cables, inversores y paneles de energías renovables. Mi equipo de proyecto tiene una tubería en declive de sitios de diesel y decidimos echar un vistazo a las granjas solares. Sabíamos que teníamos la cadena de suministro totalmente bajo control y que teníamos una mejor comprensión del negocio que muchos de nuestros socios en el mercado.

Después de explorar y evaluar algunos casos en América Latina, decidimos en diciembre de 2021: el próximo año pasaremos, de EPC a desarrolladores y luego entraremos en los modelos BOO y BOOT completos. Esa decisión se tomó un día mientras desayunaba. Luego fuimos a la oficina, nos sentábamos en el mismo escritorio, teníamos otro día en la oficina sin darnos cuenta de que lo habíamos cambiado todo, y para siempre. Desde ese día para mi equipo, el cambio ha sido fascinante y desafiante, por decir lo menos. Nuevos modelos de negocios, nuevos KPI, otros ángulos del negocio de la energía, tratando de nuevo con los conceptos de despacho económico, evaluación de la financiación de proyectos, aparte de todas las cosas técnicas de negocio como de costumbre.

Para mí, sin embargo, todo ha sido como un lugar que siempre estaba destinado a ser. Todo tenía sentido: mi primer trabajo en una empresa de servicios públicos donde trabajé aparte de los chicos que diseñaron la tarifa, el flujo de carga sin fin y los estudios de cortocircuito, los años que aprendí casi todo sobre la transmisión y la distribución, incluidos todos esos problemas con la calidad de la energía, los años que pasé como instalador de líneas de distribución con sus exigentes turnos y los primeros intentos como IPP con motores de gas como accionamiento principal, luego como gerente de proyectos en generación de energía con turbinas industriales, cada experiencia previa hizo clic.

De vuelta a la mesa con mis amigos y mientras tomo mi bebida, comenté que los próximos años serán muy especiales para los ingenieros de energía, un momento como ese para la electrónica cuando llegaron los primeros videojuegos y luego los ordenadores personales. Lo que fue la revolución de Internet para los ingenieros de comunicación será comparable para aquellos que tendrán que lidiar con la llegada inminente del Hidrógeno, pero sabiendo que tomará un tiempo, estoy feliz de que mi equipo esté entre los que lideran estos primeros pasos hacia una economía neta cero.

Para mí, la energía renovable es el lugar adecuado para estar.

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